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Le premier ministre du Québec, M. Jean Charest, et le gouverneur du Vermont, M. Jim Douglas, signent trois ententes bilatérales

Jim Douglas et Jean CharestQuébec, le 4 décembre 2003 Le premier ministre du Québec, M. Jean Charest, et le gouverneur du Vermont, M. Jim Douglas, ont procédé ce matin, à l'Hôtel du Parlement, à Québec, à la signature de trois ententes bilatérales de coopération. Le gouverneur mène présentement au Québec une mission commerciale, accompagné d'une délégation d'une cinquantaine de leaders du milieu des affaires, du gouvernement et de l'éducation.

À l'issue de la séance de signature, le premier ministre Charest a rappelé l'importance du Vermont comme marché d'exportation pour le Québec. « Les Vermontois sont les Américains qui achètent le plus de biens fabriqués au Québec per capita, et le Vermont est le premier débouché aux États-Unis pour les exportations québécoises de haute technologie », a-t-il précisé. II a en outre souligné l'importance des autoroutes 89 et 97, qui prennent naissance à la frontière entre le Québec et le Vermont, dans l'établissement d'une nouvelle coopération en matière de transport et de sécurité.

De son côté, le gouverneur du Vermont a rappelé l'importance du Québec comme partenaire commercial. « 80% des exportations du Vermont vers le Canada, notre plus important partenaire économique, vont au Québec, a indiqué M. Douglas. Le commerce avec le Québec est un élément clé de la stabilité économique à long terme du Vermont ainsi qu'une pièce centrale de mon deuxième programme visant la création d'emplois et la croissance économique. Le gouverneur a également noté la culture commune du Québec et du Vermont: « La plus grande partie des Vermontois ont des ancêtres canadiensfrançais. Chez moi, à Middlebury, près de 20% des résidents trouvent leurs origines au Québec. »

Les trois ententes couvrent de nombreux secteurs d'intérêt commun : la coopération économique et le tourisme, le transport, la sécurité, l'environnement, l'énergie et l'éducation. Le gouverneur Douglas s'est en outre engagé à ce que le Vermont rejoigne le Québec et d'autres États et provinces de la région dans le cadre du Protocole déntente internationale d'aide à la gestion des urgences.

De nombreux projets concrets

Cette mission a déjà permis un très grand nombre de rencontres d'affaires pour les représentants d'entreprises qui accompagnent le gouverneur Douglas. En contrepartie, le Québec encouragera la participation des entreprises québécoises lors de la tenue du «Vermont International Trade Day », en mai 2004, à Burlington.

Du côté institutionnel, plusieurs projets concrets découlent des accords bilatéraux signés ce matin, dont

  • la coopération avec les autorités fédérales concernées pour l'amélioration des abords des postes frontières St-Armand-de-Philipsburgh / Highgate
    (Rte 133 / I-89) et Rock Island-Stanstead / Derby Line (A-55 / I-91);
  • la priorisation des projets en transport à mettre en ceuvre dans le cadre de la coopération bilatérale;
  • la création d'un partenariat pour souligner le 400e anniversaire de l'arrivée de Samuel de Champlain en Amérique (400e anniversaire de la Ville de Québec, en 2008, et 400e anniversaire de la découverte du lac Champlain, en 2009);
  • l'établissement d'un nouveau cadre de gestion conjointe des eaux du lac Memphrémagog;
  • la tenue au Québec, en 2004, d'une réunion des responsables de la sécurité intérieure du Nord-Est (Northeast Regional Homeland Security Directors), qui regroupe 13 États et provinces;
  • l'échange de savoir-faire en ce qui concerne le développement des énergies renouvelables, notamment l'hydroélectricité et l'énergie éolienne;
  • le développement d'un nouveau réseau d'échanges entre les institutions d'enseignement supérieur, dont l'Université du Vermont, et le Pôle universitaire de Sherbrooke.

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Mise en ligne : 4 décembre 2003


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